Belut Eropa

Belut Eropa (Anguilla anguilla) memiliki siklus hidup yang sangat tidak biasa dan menarik. Dewasa memiliki panjang, tubuh sempit, dengan anal punggung dan ekor sirip. Kulit berlendir, rahang bawah lebih panjang dari rahang atas, dan sisik yang kecil. Warna tubuh belut dewasa tergantung pada usia mereka, mereka sering berwarna coklat, hitam atau hijau zaitun dengan perut kekuningan. Beberapa yang dewasa mungkin keperakan (dikenal sebagai ‘silver eel’) tahap siklus hidup sangat berbeda dalam penampilan.

Biologi

Belut-Eropa-2Belut Eropa memiliki siklus hidup-menarik, yang merupakan spesies ‘catadromous’, berkembang biak dilaut dan bermigrasi ke air tawar untuk tumbuh sebelum kembali ke laut untuk bertelur. Diperkirakan bahwa semua belut Eropa bertelur di Laut Sargasso. Larva, yang terlihat seperti daun menggulung dan dikenal sebagai ‘leptocephalli’, hanyut dalam plankton sampai tiga tahun, dan dibawa oleh Gulf Stream menuju pantai Eropa. Mereka kemudian mengalami metamorfosis menjadi belut muda, pada tahap ini mereka dikenal sebagai ‘belut kaca’ karena mereka transparan. Mereka menjadi berwarna lebih gelap dan mulai untuk bermigrasi ke air tawar dalam jumlah besar, mereka dikenal sebagai ‘Elvers’ saat ini dan memiliki panjang sekitar 50 milimeter.

Belut pria dan wanita  masing-masing menghabiskan 6 sampai 12 dan 9 sampai 20 tahun di air tawar. Menjelang akhir waktu ini, mereka menjadi dewasa secara seksual, mereka mengubah warna keperakan dan bermigrasi kembali ke laut, pada malam tak berbulan dan penuh badai. Selama ini mereka dikenal sebagai ‘silver eel’. Setelah kembali ke laut, belut Eropa tinggal dilumpur, celah-celah, dan di bawah batu. Bertelur terjadi selama musim dingin dan awal musim semi di Laut Sargasso. Belut ini adalah spesies berumur sangat panjang dengan umur maksimal 85 tahun.

Belut ini dimangsa oleh burung, termasuk kormoran dan camar, serta sejumlah spesies ikan. Hebatnya, mereka dapat bertahan hidup keluar dari air selama beberapa jam pada malam hari, mereka dapat melakukan perjalanan darat pada malam hujan gelap.
  
Habitat

Ditemukan di sungai di Atlantik Utara, Baltik dan Laut Mediterania, belut Eropa juga terjadi di sepanjang pantai Eropa dari Laut Hitam ke Laut Putih di Rusia. mereka berkembang biak di Laut Sargasso di Atlantik Barat. Bagian dari siklus hidup belut Eropa dihabiskan di laut, dan bagian dalam sungai air tawar.