Ikan Purba Hagfish, Makan Bangkai Melalui Kulitnya

Ikan Hagfish merupakan ikan purba pemakan bangkai yang dipercaya memiliki hubungan dengan mahluk vertebrata tertua yang pernah ada.

Ikan ini dikenal sebagai ikan yang memiliki cara makan yang menjijikkan. Bila ada bangkai yang teronggok di dasar laut, maka, ia akan mencari lubang di bangkai itu dan dari lubang itulah kemudian ikan Hagfish makan. Saat makan pun, ikan Hagfish tak hanya melahap makanan dari mulutnya.

Menurut penelitian yang dilaksanakan oleh para peneliti, ikan Hagfish ternyata juga makan melalui kulit dan insangnya. Tak heran bila ikan buta ini berusaha untuk menelusup ke dalam lubang bangkai mahluk yang telah mati. Pasalnya, saat ia bisa masuk ke dalam, ia akan menyerap nutrisi berkonsentrasi tinggi. Selama ini, hanya binatang invertebrata (tidak bertulang belakang) yang menyerap makanan mereka dari kulit, seperti cacing atau moluska. Namun, tidak ada binatang vertebrata (bertulang belakang) yang bisa melakukanya.

“Kemampuan lain yang dimiliki Ikan Hagfish ini selain mengeluarkan kotoran yang tebal dan panjang jika ia diganggu. Organ tubuhnya yang mirip taring di dekat mulutnya berguna untuk mengeksplor lingkungan sekitarnya,” kata Carol Bucking, peneliti dari University of British Columbia dan Bamfield Marine Sciences Center Kanada, seperti dikutip dari situs LiveScience. Peneliti membuktikan hal itu dengan memberikan dua jenis asam amino yang merupakan blok protein dasar yang dianalogikan sebagai nutrisi yang biasa dijumpai pada bangkai ikan. Hasilnya, ikan Hagfish punya mekanisme molekuler pada jaringan kulitnya sehingga mampu memindahkan asam amino tadi ke dalam tubuhnya. Hasil penelitian itu sendiri telah dipublikasikan pada volume terbaru jurnal Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Dengan demikian sistem pencernaan Ikan Hagfish merepresentasikan sebuah transisi antara sistem yang digunakan oleh hewan invertebrata air lain seperti cacing, dengan vertebrata yang memiliki sistem pencernaan khusus seperti manusia.

Sumber : anakkailblogspot